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Grottes de la Balme

Publié le par fredamarcy

J'entendais parler des grottes de La Balme depuis longtemps, l'occasion d'une visite s'est présentée et je ne le regrette pas. C'est un régal pour les enfants ... et les plus grands. Les grottes sont situées à La Balme, sur les contreforts du Bugey, dans une boucle du Rhône, au Nord de l'Isère.

Coté photo, le flash est interdit mais le trépied aussi. J'ai pris cela pour un défi personnel: vérifier que la saison des fraises n'est pas encore arrivée.

Entrée de la grotte
Entrée de la grotte

L'entrée est impressionnante avec ses 35 m de haut.

Elle abrite une chapelle creusée dans le calcaire.

Grottes de la Balme

La cavité principale de la grotte est encore plus haute (40 m). Au début du siècle, elle abritait encore des spectacles, pièces de théâtre, bals. L'orchestre et les photographes se juchaient le long de surplombs qui leur permettaient d'avoir une vue générale de la salle. La pratique en a été interdite pour des raisons de sécurité. Je n'avais malheureusement pas assez de lumière pour prendre une vue d'ensemble de cette immense pièce.

Labyrinthe de Mandrin

La première partie de la visite nous emmène sur un perchoir qui donne sur l'entrée principale. La légende raconte que Mandrin, un robin des bois du XVIII° venait s'y cacher. Son repaire est décoré d'un coffre à trésors qui motivera les enfants. On l'atteint en traversant un réseau de galeries creusées par les écoulements d'eaux des glaciers qui recouvraient la région il y a 300 000 ans, d'où les marmites de géants qui ponctuent la caverne..

Peu de place pour passer, c'est sur, on ne se croisera pas

Peu de place pour passer, c'est sur, on ne se croisera pas

pas besoin de faire la poussière, les visiteurs s'en chargent et vont même jusqu'à lustrer la pierre

pas besoin de faire la poussière, les visiteurs s'en chargent et vont même jusqu'à lustrer la pierre

il faut avoir une taille de guêpe, n'est ce pas Isabeille ?

il faut avoir une taille de guêpe, n'est ce pas Isabeille ?

certains sont pressés de découvrir le trésor de Mandrin

certains sont pressés de découvrir le trésor de Mandrin

Les Gours

(petits bassins)

 

Grottes de la Balme
Grottes de la Balme

Ce sont des bassins formés par la calcite qui s'est déposée sur les éboulis. Il parait que leur nombre et leur taille les rendent uniques. Ils m'ont fait penser aux formations du Mammoth hot Spring dans le parc du Yellowstone.

Grottes de la Balme
Grottes de la BalmeGrottes de la Balme
Grottes de la Balme
Grottes de la Balme

 

Galerie du lac

 

Le sentier continue à serpenter et descend vers des concrétions nommées "cascade de la mariée" en souvenir d'un couple de jeunes mariés victimes d'un accident lors de la visite des grottes au début du siècle.

A l'inverse des labyrinthes des étages supérieurs de la grotte, qui ont été creusés par les eaux glacières et sont maintenant bien secs (eh oui, il n'y a plus de glaciers dans le Bugey), la partie inférieure est plus humide car elle est creusée par les rivières souterraines.

La visite de ce coté de la grotte se termine par une vue splendide sur un lac souterrain. Il fait 130 m de long et il est alimenté par plus de 3 km de galeries. Toutes les galeries n'ont pas explorées à fond, plusieurs siphons rendent le passage difficile, l'un des explorateurs y a d'ailleurs laissé sa vie.

Au début du siècle, les visites se faisaient en barque. On imagine les jeunes mariés en robe longue éclairés à la bougie ...

Grottes de la Balme
Grottes de la BalmeGrottes de la Balme

Belvédère

L'arrière du belvédère est couvert de draperies de calcite (formation du saule pleureur).

Grottes de la BalmeGrottes de la Balme

Le moine, une stalagmite de 3 m de haut trone au milieu du passage.

Grottes de la Balme

La Grande Fontaine

C'est une superbe colonne qui s'est formée au milieu de gours

Grottes de la Balme

Galerie des chauve souris

 

Grottes de la Balme

Elles sont plus de 500 à hiberner sur le site, 17 espèces cohabitent. Nous avons été discrets et n'en avons réveillé aucune.

... même en se tordant le cou...

Un écran TV relié à une caméra infra rouge orientable est mis à disposition sur place. Nous avons bien essayé de diriger la caméra vers le site d'hibernation, mais en vain, elles se sont cachées cet hiver.

Galerie François I°

Eh oui, il est venu visiter les grottes !

La sortie se fait au choix: directement pour ceux qui ont trouvé le labyrinthe de mandrin trop étroit, ou par le labyrinthe François I°. Nous avons bien sur décidé de suivre la voie royale

Grottes de la Balme
Grottes de la Balme
Grottes de la Balme
Avant de sortir, nous nous inclinons en passant devant le roi, mais comment a t il fait pour passer à cheval ?

Avant de sortir, nous nous inclinons en passant devant le roi, mais comment a t il fait pour passer à cheval ?

Un grand merci à Claire, guide permanent, qui a pris le temps de répondre à toutes nos questions après la visite.

 

 

Sortie de la grotte éclairée par les spots à la tombée du jour

Sortie de la grotte éclairée par les spots à la tombée du jour

Au revoir ! Ah non, il commence à faire nuit, et finalement, à défaut de fraises, je vais ramener une chauve souris à la maison.

Grottes de la Balme
Grottes de la Balme

Logo ajouté après édition de l'article en réaction à l'actualité du 7 janvier

Commenter cet article

Didier 10/01/2015 17:17

Très beau reportage

laroche jean marie 08/01/2015 22:06

bonne visite de la grotte grace a toi fred merci ma je suis champion... pour sucrer les fraises

Kathy 08/01/2015 21:23

Pas mal sans flash aussi.

Germain 08/01/2015 20:51

Bon plan de faire la grotte en hiver. Belles photos